¿Debo estudiar para el PSAT? No estoy interesado en la Beca Nacional al Mérito.

¿El PSAT realmente importa?

Cada octubre, en las aulas y cafeterías de todo el país, los estudiantes de secundaria y los estudiantes de segundo año precoces se reúnen para tomar el PSAT.

Abreviatura de “SAT preliminar”, el PSAT es una versión abreviada del infame SAT. Por lo general, se administra el segundo o tercer miércoles de octubre. Por lo general, hay una fecha alternativa el sábado siguiente, aunque este año la prueba se realizará solo dos miércoles: el 14 y el 28. La razón del cambio en los días de prueba es un cambio en la prueba en sí: en octubre, veremos una nueva versión por primera vez, una que se alineará con el nuevo SAT que se lanzará en marzo. Esto puede poner nerviosos a muchos estudiantes. Pero es importante tener en cuenta que el PSAT no tiene un papel oficial en las admisiones a la universidad. Si bien vale la pena tomarlo en serio porque ofrece un primer vistazo a los puntajes “oficiales”, y es una Prueba de Calificación de la Beca de Mérito Nacional (NMSQT), los estudiantes no deben preocuparse demasiado por eso.

Primer vistazo a puntajes de prueba reales

Para muchos estudiantes, el PSAT representa la primera oportunidad de tomar un examen similar al SAT o ACT en condiciones oficiales y programadas. Como resultado, los puntajes de PSAT pueden dar a los estudiantes una buena indicación de cómo podrían calificar en el SAT si fueran a tomar el examen sin práctica o preparación adicional.

Esta información tiende a ser particularmente útil para los estudiantes que toman el PSAT (o el PLAN, que es el equivalente pre-ACT) durante su segundo año. Tener puntajes de referencia de antemano puede ayudar a los estudiantes y a los padres a tener una idea del nivel de preparación necesario para que los estudiantes alcancen los puntajes que los harán candidatos competitivos en las escuelas a las que desean asistir. Dicho esto, los estudiantes no deberían confiar solo en el PSAT; idealmente, deberían tomar un SAT y un ACT ya publicados en condiciones cronometradas (aunque no en un centro de pruebas real) para evaluar sus puntajes de referencia y determinar qué prueba es la que mejor se ajusta. Este año, en particular, la mayoría de los estudiantes deben tomar el ACT.

La experiencia simple de tomar una de estas pruebas en condiciones cronometradas con un supervisor y otros estudiantes en la sala también es una preparación invaluable para la prueba real; Incluso las pruebas supervisadas ofrecidas por las empresas de preparación de exámenes no tienen la misma sensación que una prueba oficial administrada en un entorno oficial. En resumen, el PSAT brinda a los estudiantes la oportunidad de experimentar condiciones de prueba reales, pero sin los mismos riesgos que el SAT o ACT. De esta manera, pueden estar preparados para saber qué esperar cuando toman esas pruebas unos meses después.

Dicho todo esto, es importante que los estudiantes recuerden que el PSAT es más corto que el SAT, y que las preguntas son algo más fáciles, ya que están diseñadas para los estudiantes al comienzo y no al final de su tercer año de secundaria. Si bien el PSAT da un primer vistazo, sigue siendo solo un vistazo, y uno imperfecto.

Becas Nacionales al Mérito

Si bien el PSAT no es una prueba de alto riesgo, tampoco es del todo una prueba sin riesgo. Los puntajes del PSAT se usan para determinar los semifinalistas de National Merit Scholarship. Si bien el valor monetario de la National Merit Scholarship es bastante trivial dados los costos actuales de la universidad (por lo general, la beca es un premio único de $ 2,500), muchas escuelas y compañías ofrecen cantidades más significativas para los estudiantes que son finalistas, y algunas universidades ofrecen tanto como $ 2,000 anuales y algunas compañías que ofrecen hasta $ 10,000 anuales. Para calificar para becas corporativas, generalmente uno de los padres del estudiante debe ser empleado de la empresa en cuestión.

Además, algunas universidades, generalmente escuelas menos selectivas y competitivas, o escuelas selectivas que intentan elevar sus perfiles, persiguen activamente a los finalistas de National Merit, otorgándoles otras becas de mérito y financiando o aumentando (en algunos casos, garantizando) sus posibilidades de admisión. De hecho, muchas universidades estatales e incluso algunas universidades privadas ofrecerán becas muy generosas o incluso de mérito completo a los estudiantes que sean finalistas de National Merit (o, en algunos casos, semifinalistas). Si cree que tiene muchas posibilidades de calificar para el programa de Becas de Mérito Nacional y desea obtener información sobre tales ofertas, asegúrese de marcar la casilla que indica que desea compartir sus puntajes e información con las escuelas interesadas. Muchas de las escuelas que ofrecen oportunidades de becas se pondrán en contacto con usted y le informarán sobre sus ofertas.

En última instancia, para la mayoría de los estudiantes, la Beca Nacional al Mérito es un buen honor que no tendrá un gran impacto en la asequibilidad de la universidad. Dicho esto, si tiene la oportunidad de calificar, especialmente si el costo de la universidad es una preocupación importante, y está interesado en ir a una escuela algo menos selectiva a un costo bajo o sin costo, entonces vale la pena tomarse un tiempo para hacer un poco más preparación antes del PSAT.

Consejeros de orientación y el PSAT

Los orientadores de la escuela secundaria suelen ser responsables de aproximadamente 500 estudiantes cada uno (para las escuelas públicas, el promedio nacional es de 475 a 1). Esta asombrosa relación significa que muchos no tienen tiempo, al menos inicialmente, para pensar en los estudiantes individuales mucho más que un GPA, una transcripción y un puntaje en el examen. Un puntaje en el PSAT que es significativamente más bajo de lo que podría esperarse basado en el GPA o la transcripción puede, por lo tanto, afectar el consejo inicial que un consejero sobrecargado le da al estudiante.

Los estudiantes académicos fuertes con puntajes PSAT relativamente débiles probablemente serán alentados a explorar escuelas opcionales y flexibles según sus consejeros. También pueden ser guiados hacia una variedad de recursos para la preparación de exámenes, o, en algunos casos, impulsados ​​hacia escuelas menos competitivas.

Muchas oficinas de orientación utilizan el retorno de los puntajes de PSAT de tercer año como base para una primera conversación en profundidad sobre las universidades, por lo que estos puntajes pueden ayudar a establecer el tono de esa reunión. Los buenos puntajes pueden ayudar a que tanto el estudiante como el consejero tengan más confianza en todo el proceso, mientras que los puntajes débiles pueden avivar la ansiedad de los estudiantes. Pero en última instancia, los puntajes del PSAT son simplemente los resultados de una prueba de práctica, y cualquier juicio que haga la oficina de orientación será reevaluado una vez que el estudiante reciba resultados reales de SAT o ACT.

Línea de fondo

El PSAT ayuda a los estudiantes, padres y consejeros de orientación a tener una idea del tipo de trabajo que los estudiantes deben hacer para prepararse para el SAT o ACT, y también puede ayudar con las expectativas iniciales para las perspectivas universitarias de un estudiante. Los puntajes particularmente altos pueden conducir al reconocimiento por parte del programa National Merit Scholarship, que a su vez puede generar más dinero u otro interés positivo para las universidades. Por lo tanto, vale la pena tomarse el tiempo para hacerlo lo mejor posible en el PSAT, pero no es una prueba que los estudiantes deberían estar estresándose indebidamente. Hay mucho que destacar sobre el tercer año, y este examen de práctica no tiene por qué aumentar la carga. Trate el PSAT con seriedad e intente hacerlo bien, pero a menos que sea probable que califique para el programa National Merit Scholarship, no tendrá un impacto significativo en su experiencia de admisión a la universidad. Y el impacto limitado que pueda tener será reemplazado en el futuro por los puntajes SAT o ACT.

Fuente: ¿Importa realmente el PSAT?

Si. El PSAT es su llamada de atención para el SAT. Estudiar ahora hará que los resultados de su examen sean mucho más precisos, centrándose en sus áreas débiles para un estudio posterior.

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