Maestros: ¿Cuál es su definición de un mal estudiante?

Trabajé como cocinero de corta duración durante algunos años, durante los descansos y en el verano durante mis años universitarios. Contrariamente a lo que cabría esperar de un trabajo que involucraba un almuerzo frenético sobre una plancha caliente (por un salario mínimo, nada menos), en realidad era un trabajo realmente divertido.

Fue divertido por 2 razones principales:

Primero, mi jefe, el Sr. B., me enseñó a hacer bien el trabajo. No hay nada tan satisfactorio como cocinar un huevo frito ‘sobre fácil’, preparar un delicioso queso o clavar un pedido grande y complicado rápidamente. Me sentí muy orgulloso de ese trabajo.

En segundo lugar, mi jefe pudo proyectar muy sutilmente la idea de que un trabajo como ese, uno de esos tipos de experiencias de ‘primer trabajo’, puede allanar el camino para gran parte de lo que sigue. Solía ​​contar las mejores historias sobre cuándo aprendió a cocinar por encargo, cuando vivía en Oklahoma, o sobre el verano en que vivió y trabajó en una comunidad holandesa de Pensilvania, aprendiendo carpintería tradicional. Y me mostró que esos trabajos lo ayudaron a convertirse en el hombre que era.

Hasta el día de hoy, no tengo ningún talento especial para cocinar. (¡Pero aún puedo hacer un cheesesteak malo!) Y estoy seguro de que cuando era más joven no era en absoluto un buen estudiante. ¡Pensé que lo sabía todo y que podía sobrevivir solo con encanto!

Pero el Sr. B. fue un gran maestro y sospecho que nunca me habría visto como un mal estudiante. Y estoy seguro de que si alguna vez se encuentra con lo que algunas personas podrían considerar como un “mal” estudiante, lo tomaría como un desafío enseñarle la forma correcta de hacer las cosas. Y eso podría ser justo lo que cambió las cosas.

Hmmm … En 39 años de enseñanza no recuerdo haber usado ese término.

He tenido excelentes estudiantes, estudiantes mediocres, estudiantes perezosos, estudiantes resistentes, estudiantes altos (uno llamado Short), estudiantes bajos y muchos más.

Pero malo es un término de condena. Si hubiera llamado a uno de mis alumnos para que, incluso solo para mí, hubiera dejado de ser maestra.

Al que no le importa. Especialmente uno con todos los privilegios, oportunidades, apoyo y cuidado que uno podría pedir. La opción de no aprender, interrumpir el aprendizaje de los demás y faltar el respeto a uno mismo, a los padres y a los educadores.

No hay malos estudiantes. Los adultos jóvenes se pueden dividir en dos grupos. Primero llamaremos a los estudiantes y segundo llamaremos a aquellos que no están listos para aprender de la forma en que intentamos ayudarlos a aprender. El primer grupo que hemos llamado Estudiantes se puede dividir en dos grupos. La porción más pequeña de estudiantes son aquellos que aprenderían si nos saliéramos de su camino y les proporcionáramos recursos y alguna orientación cuando se les solicite. La mayor parte de los estudiantes son aquellos que deben ser recompensados ​​y engatusados. Este grupo más grande de estudiantes no está realmente interesado en la información, el conocimiento o la habilidad, pero está más interesado en la recompensa.

Ahora pasamos a aquellos que no están listos para aprender de la forma en que intentamos ayudarlos a aprender.

Muy pocas veces he conocido a una persona que no esté interesada en aprender nada. Quizás aquellos a quienes llamamos “estudiantes malos” son realmente aquellos que aprenderían si dejáramos de alimentarlos a la fuerza con las cosas que son fáciles de “enseñar” y fáciles de calificar pero que no tienen relevancia conocida para la persona a la que llamamos “El mal estudiante”.

Como adultos, creemos que sabemos lo que los jóvenes adultos necesitan saber para tener éxito en la vida, pero no lo estamos haciendo de una manera que esté en el contexto de lo que el “Estudiante” quiere saber.

Así que digo: “No hay malos estudiantes”. Hay unos pocos que aprenderían si nos apartáramos del camino y hay quienes necesitan que se les alimente con una galleta y hay quienes no aprenden de la manera que Creemos que los estamos ayudando a aprender.

Hay jóvenes malvados y tal vez eso es lo que quieres decir con un mal estudiante.

La verdadera pregunta es “¿Cómo conseguimos que más estudiantes sean del tipo que aprenderían si nos saliéramos de su camino?”